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Sortie : 23 février 2012
384 pages
N° ISBN : 978-2-91635-545-0
Traduit de l’anglais (Royaume-Uni) par Tom Morton


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Rowan Simons

Rowan Simons a travaillé plus de vingt ans dans l’univers des médias en Chine et fait partie des rares spécialistes étrangers de la télévision chinoise, pour laquelle il a été présentateurs, producteur et distributeur. Il joue au football au moins une fois par semaine au sein du FC Cité Interdite.

Des bambous dans la surface de réparation

L’Histoire vraie de l’Anglais qui a fait jouer au football un milliard de Chinois

Quand il arrive en Chine en 1986, Rowan Simons cherche à intégrer une équipe de football amateur avant de se rendre compte qu’il n’en existe aucune dans ce pays où toute réunion de plus de 10 personnes est encore considérée comme… une manifestation !

Profitant de sa position de présentateur à la télévision chinoise, Rowan Simons essaye alors de montrer autre chose au public chinois que le glamour et les paillettes de la Premier League britannique, à savoir l’esprit profondément amateur à l’origine de ce sport. Sans grand succès d’abord, car en Chine la pratique du football n’est envisagée que verticalement, à travers des directives du parti et des unités d’élite censées porter l’équipe nationale au niveau des nations européennes et sud-américaines.

En réaction à cette méthode vouée à l’échec, au bout de quelques années, parallèlement aux résultats désastreux de l’équipe nationale chinoise et persuadé que la culture du football doit se construire de la base vers le sommet plutôt qu’en sens inverse, Rowan Simons commence par construire un terrain, des vestiaires, avant de fonder le premier club de foot amateur en République Populaire de Chine.

Des bambous dans la surface de réparation retrace l’odyssée jubilatoire d’un homme qui, en hommage à tous les grands pionniers de ce sport aujourd’hui le plus populaire au monde, a tenté de rattraper le temps perdu dans un pays qui, bien qu’ayant inventé ce sport, semblait avoir jusque-là oublié de le populariser.

Ce livre est surtout un portrait désopilant des milieux du sport et de l’audiovisuel en Chine, et un salutaire rappel du lien consubstantiel entre la pratique du football amateur et la compétition de haut niveau, tel qu’établi en lettres d’or par toutes les instances internationales de ce sport.

Critiques

« Passionnant, intelligent et drôle. » Times

« Le football se révèle une fois de plus un clef fascinante pour comprendre un pays. » Financial Times

« Une lecture essentielle, même pour ceux qui détestent le foot. » Access Asia

« Un livre que je conseille vivement. » Florian Delorme, France Culture (Culturesmonde)