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Sortie : 22 novembre 2011
408 pages
N° ISBN : 978-2916355610
Traduit de l’anglais (États-Unis) par Jean Szlamowicz


22,00 

Millard Kaufman

Né en 1917, ancien US Marine, scénariste surdoué, deux fois nominé aux Oscars dans les années 1950, co-créateur du mythique personnage de dessin animé Mister Magoo, Millard Kaufman a connu une existence hors du commun. Le temps d’un film, il a aussi prêté sa signature à Dalton Trumbo, à l’époque blacklisté par la commission Mc Carthy. Comme sur un lit de roses est son premier roman, qu’il a publié à l’âge de 90 ans. Il s’est éteint en 2009.

Comme sur un lit de roses

  • Préface : David Boratav

Judd Breslau est un adolescent brillant de 14 ans qui essaye de terminer son doctorat de littérature. Quand sa mère disparaît pour se consacrer entièrement à l’écriture de poésies avant-gardistes, Judd commence un voyage des plus singuliers, qu’il nous raconte depuis une prison de l’Assama (une province imaginaire d’Irak) où il attend l’heure de son exécution.

Si Judd en est arrivé là, c’est parce qu’il a intégré un groupe de travail dirigé par le professeur Chatterton, un égyptologue excentrique persuadé de découvrir bientôt le secret grâce auquel les pharaons auraient construit les pyramides : des ondes sonores capables de transporter dans les airs des blocs de granit entiers. Là, pendant des mois, on ne demande à Judd que de rester dans son bureau, réfléchir à l’idée du suicide et jouer (affreusement mal) du tuba en attendant d’éventuels premiers symptômes de lévitation. S’il ne prend pas ses jambes à son cou, c’est parce que Judd est tombé éperdument amoureux de Valerie, la fille de l’égyptologue. La conquérir va devenir la principale ambition de Judd, ainsi que le noeud des péripéties qui s’ensuivent.

Que ce soit dans un ranch tragiquement patriarcal du Colorado, dans les couloirs d’un studio de cinéma porno sous le pont de Brooklyn ou dans l’Assama contemporain, tous les personnages que va rencontrer Judd sauront exploiter son amour pour Valerie afin de l’embrigader dans leurs plans tortueux pour devenir les maîtres du monde.

Comme sur un lit de roses est le plus grand roman picaresque paru ces dernières années outre-Atlantique. D’une folle inventivité, il témoigne aussi d’un questionnement grave et profond sur le temps de l’adolescence et la folie meurtrière des temps modernes.

 

Critiques

« Dans l’imagination hilarante de Millard Kaufman, dans sa capacité à mêler l’historique au scatologique, le politique au philosophique, on retrouve le talent d’un Kurt Vonnegut et d’un Joseph Heller. » The Washington Post

« Une merveille de roman picaresque à se tordre de rire. Sa capacité à dénicher l’absurde dans les détails de la vie quotidienne en font une satire sociale de tout premier ordre. » L.A. Weekly

« Une forme sautillante, bondissante et heureuse. » David Vauclair